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Scientific Reports:喝咖啡有助于預防老年癡呆

時間:2019-07-22

       印第安納大學研究人員的一項研究已經鑒定了24種化合物,其包括咖啡因--具有促進大腦中酶的潛能,顯示出可以防止癡呆。

       通過在IU Bloomington進行的研究,去年發現了稱為NMNAT2的酶的保護作用。這項新研究發表在“Sci Rep”雜志上。

       研究的負責人說“這項工作可以幫助推動開發藥物,增加大腦中這種酶的水平,創造一種化學”封鎖“對抗神經退行性疾病的衰弱效應”。

       以前,Lu和他的同事發現NMNAT2在大腦中扮演兩個角色:保護功能--保護神經元免受壓力和伴侶功能--以打擊稱為tau的錯誤折疊蛋白質,tau在大腦中作為“斑塊”由于老化積累。該研究首次揭示了酶中的“伴侶功能”。
      
        錯誤折疊的蛋白質已經與神經變性疾病如阿爾茨海默病,帕金森氏病和亨廷頓舞蹈病以及肌萎縮性側索硬化癥(也稱為ALS或Lou Gehrig氏病)相關。阿爾茨海默病是這些疾病最常見的形式,影響超過540萬美國人,隨著人口老齡化,人數預計會增加。

        事實上,此前就有其他研究調查過咖啡和認知功能的聯系。2016年11月,一項發表于《老年病醫學雜志》上的研究表明喝咖啡能夠預防老年癡呆癥。威斯康星大學密爾沃基分校的研究小組追蹤調查6467名65歲以上女性,每年評估一次認知能力,并要求她們記錄日常飲用咖啡、茶和可樂的數量以了解咖啡因攝入量。10年后發現,與不攝入咖啡因的調查對象相比,每天攝入超過261毫克咖啡因的女性,10年后得癡呆癥的風險低36%。這一數量的咖啡因,相當于2杯星巴克小杯咖啡,或者6杯紅茶。研究人員并不清楚這種關聯存在的原因,但認為,這可能源于咖啡因會結合大腦細胞受體,防止出現認知功能障礙。

       2017年1月16日發表于Nature Medicine雜志上的一項研究發現,一些老年人炎癥通路被高度激活,更容易患心血管疾病,而咖啡因能夠阻斷這種炎癥過程。

       研究發現一些老年人炎癥相關基因活性較高,他們更可能發展成高血壓和動脈硬化。而炎性相關基因活性較低的老年人血液中的咖啡因及其代謝物水平更高。此外,研究人員發現咖啡因似乎阻斷了引起炎癥的代謝物。這項研究結果給出一些可用于抗炎治療的 “靶向”物質。

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